Después del 9/11, el “USA Patriotic Act” agregó más requisitos para que los extranjeros abran una cuenta bancaria y comiencen a hacer negocios en los EE. UU. En 2021, necesitarás al menos los siguientes documentos: una identificación, una dirección física en los EE. UU. y un depósito inicial. Dependiendo de la institución financiera y el canal que uses, también podrían pedirte un Número de Seguro Social (SSN), un Número de Identificación Personal del Contribuyente (ITIN) y una prueba de la dirección física en el país.

En primer lugar, la identificación debe contener tu nombre legal completo, tu foto y tu fecha de nacimiento. Los documentos que más comúnmente se presentan son pasaportes vigentes, licencias de conducir, identificaciones emitidas por el estado o identificaciones militares. Recuerde traer los documentos originales físicos a la sucursal bancaria.

En segundo lugar, es necesario una dirección física en los EE. UU. para abrir la cuenta. Algunos bancos sólo requerirán completar la dirección en un formulario, mientras que otros pueden requerir un comprobante de dirección (estados de cuenta, facturas de servicios públicos o identificaciones conteniendo la dirección). En cualquier caso, la tarjeta de débito llegará a la dirección que proporciones; asegúrate de que tú o alguien de confianza esté presente en la dirección para recoger la tarjeta a su llegada.

En tercer lugar, el depósito inicial varía según el banco. Si bien es cierto que podrías abrir la cuenta bancaria con $5; la mayoría de los bancos cobrarán tarifas adicionales si no tienes un saldo mínimo en la cuenta. Antes de abrir la cuenta, habla con el representante del banco sobre las diferentes opciones que el banco tiene para ofrecer y elige la que mejor se adapte a tus necesidades.

Finalmente, ten en cuenta que cada banco tiene sus propios requerimientos y podría variar hasta por el Estado en el que te encuentres, así que asegúrate de averiguar los requisitos antes de ir a tu sucursal local. Algunos de los bancos más grandes, como Chase y Bank of America, requerirán un comprobante de domicilio. Mientras que instituciones más pequeñas – Regions Bank y Latino Credit Union – solo te pedirán la dirección como parte del formulario. No te preocupes demasiado por el idioma, la mayoría de las instituciones financieras tienen representantes que hablan español y estarán ansiosos por ayudarte con tu primer paso en el mundo financiero de los EE. UU.